En souvenir

Sœur Noëlla Gagnon

"Ta Parole une lampe sur mes pas, une lumière sur ma route" (Ps 119, 105)
Le 17 février 2019, sœur Noëlla Gagnon,
en religion M.-Ange-Thérèse,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 91 ans dont 68 de profession religieuse.
Née  à Montréal, Québec, elle était la 4e des 7 enfants
d'Adélard Gagnon et d'Irma Chartrand.

Noëlla grandit à Montréal et fréquente l'école Chamilly-de-Lorimier, dirigée par les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie. Après son cours primaire, elle s'en va pensionnaire à l'École Normale de Valleyfield. Munie d'un diplôme d'enseignante, elle entre au noviciat d'Outremont à 21 ans.

Suivra, pour sœur Ange-Thérèse, une carrière d'enseignante de 22 ans, principalement aux écoles de la Commission scolaire de Montréal. Au cours secondaire, elle enseignera aussi aux Pensionnats d'Outremont et  Marie-Rose. Tout au long de ces années, elle s'occupe avec zèle des mouvements de jeunes: Croisade eucharistique, Jeunesse étudiante catholique, Club jeunes du monde.

En 1972, Sœur Noëlla laisse l'enseignement pour œuvrer quelques années au secrétariat diocésain de Montréal des Clubs Jeunes du monde, puis elle se perfectionne en Études pastorales. Mieux équipée, elle est engagée par le diocèse de St-Jérôme en éducation de la foi aux adultes. Elle y travaille pendant 8 ans.

"En toute confiance sœur Noëlla s’est mise à l’œuvre : elle recrute, organise, planifie des rencontres, prépare des dossiers pour les participants, expérimente des grilles de travail. Son zèle suscite la  collaboration et le Père Jacques Lewis, s.j. forme équipe avec elle. Ensemble, au cours des années, ils donnent des centaines de sessions bibliques, publient un feuillet hebdomadaire ‘Parole de Dieu’ qui explique, prépare et prolonge les textes de la liturgie dominicale. Parallèlement, pendant ces années, sœur Noëlla, initiée et appuyée par le Père Alfred Ducharme, s.j. accompagne des personnes dans les EVC (Exercices de Saint Ignace dans la vie courante)."

A partir de 1985, sœur Noëlla se concentre, au diocèse de St-Jérôme, sur le ministère de la Parole par le projet "Verbum Dei". "La promotion de ce projet nourrit des communautés de foi. Sa résidence devient un des lieux d’accueil où le ministère de la Parole de Dieu se vit avec des laïcs engagés et intéressés. Elle répond aussi à d’autres demandes de mise en contact ou d’approfondissement de la Parole de Dieu : paroisses, Centre de détention, centre de retraite... " C'est ainsi qu'elle rejoint un appel intérieur entendu depuis longtemps : « Ta Parole, Seigneur, nourrit ma foi »!

Lorsque, il y a 5 ans, sœur Noëlla est accueillie à l'infirmerie, elle se consacre avec entièreté au ministère de la prière préparant sa rencontre avec le Dieu qui s'est fait Parole.

 

Sœur Jeannine Cornellier

"Je suis venu pour servir et donner ma vie en partage" (Matt. 20, 28)

Le 1er janvier 2019, sœur Jeannine Cornellier,
en religion, M.-Yolande-Marguerite,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 88 ans dont 68 de profession religieuse.
Née à Montréal, Québec, elle appartient à une famille de 11 enfants
dont 6 morts en bas âge, en sorte qu'elle est la 2e des 5 enfants vivants de
Charles-Auguste Cornellier et  d'Aline Gravel.

Jeannine commence ses études primaires à l'école St-Clément de Viauville à Montréal puis à Repentigny. Le Pensionnat de l'Épiphanie la reçoit pour ses études secondaires et l'école ménagère moyenne. Membre ardent de la JEC (Jeunesse étudiante catholique), elle s'occupe de "santé-loisir", participe à ses grands rassemblements à Joliette et à Montréal. La messe quotidienne, même pendant les vacances, fait partie de son quotidien. A la maison, elle aide sa maman. Depuis l'âge de 15 ans, Jeannine est attirée à partager la vie de ses professeurs, les sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie; une retraite avec le Cardinal Paul-Émile Léger la confirme dans son désir.

Elle a 17 ans à son entrée au noviciat des SNJM. A la prise d'habit, elle reçoit le nom de M.-Yolande-Marguerite, hommage à ses deux sœurs cadettes. Elle caractérise ses six premières années d'enseignement aux écoles Cherrier et Saint-Anselme de: "Belle expérience avec  les jeunes de 2e, 3e et 6e années". Suivent des années d'études et de spécialisation en diététique. Avec enthousiasme, elle partage ses connaissances en diététique à l'Institut de Pédagogie familiale pendant 5 ans puis à la faculté de médecine de l'Université de Montréal, durant 5 autres années. Pendant 25 ans, sœur Jeannine est professeur à l'Institut du Tourisme et d'Hôtellerie du Québec qui, pour 4 ans, la délègue à diriger l'organisation des services pédagogiques du Lycée professionnel hôtelier d'Abidjan, en Côte d'Ivoire, Afrique. Un rêve de jeunesse qui se réalise! De retour au Québec, elle poursuit son travail comme conseillère pédagogique. À la maison mère des SNJM, elle est responsable des cuisines, diététiste professionnelle pour la congrégation. Elle assume aussi, avec élan et dynamisme, des services d'autorité: membre de chapitres général et provinciaux, animatrice de communautés. De plus, elle rend de fréquents services en conduite automobile.

"À sa retraite, - et cela pendant 30 ans - sœur Jeannine s'est engagée dans l'Association des religieuses pour les droits des femmes (ARDF). Son ouverture à l'universel la rendait sensible aux besoins du monde d'aujourd'hui." Communication ARDF témoigne: "Nous voulons rendre grâce pour son enthousiasme, son intarissable et infatigable détermination pour donner corps aux appels qui rejoignaient son cœur, notamment pour la cause des femmes afin qu'adviennent pour elles justice et dignité."

Sœur Jeannine, qui s’est déplacée en chaise motorisée durant quelques jours, est morte rapidement, à bout de souffle. Toute sa vie, elle a été fidèle à sa conviction profonde: "Je suis entrée en communauté pour donner et ne jamais attendre de retour. Nous sommes à Dieu, mais pour les autres. Quel bonheur de pouvoir vivre profondément notre idéal et jusqu'au bout. Tout donné pour nos Sœurs."

Sœur Claire Giroux

"Le Seigneur a fait pour moi des merveilles" (Luc 1, 48)

Le 19 décembre 2018, sœur Claire Giroux,
en religion M.-Claire-de-la Croix,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 89 ans dont 62 de profession religieuse.
Née à Saint-Michel de Napierville, Québec,
elle était la 2e des 5 enfants
d'Émilien Giroux et de Gertrude Perras.

Claire grandit heureuse dans sa famille. Elle apprécie les produits de leur ferme et, le dimanche, elle goûte les ballades familiales en auto pour admirer la nature. "J'avais de bons parents pieux. Nous récitions le chapelet en famille le soir chez-nous. Il fallait bien se tenir à genoux. Domiciliés à proximité de l'église, la messe nous réunissait tous les dimanches et parfois en semaine. Il y avait toujours une part de notre vie réservée au Seigneur". Solide travailleuse, elle est le bras droit de son père. Elle étudie chez les sœurs de Sainte-Anne à St-Michel puis à St-Rémi où elle obtient son certificat de 11e année à 17 ans. Au sujet de sa vocation, sœur Claire raconte:

"J'étais touchée à chacune des fois que ma tante maternelle, sœur David-Marie, venait nous visiter, accompagnée de sa cousine sœur Agathe-de-la-Croix. J'avais six ans lorsque ma tante me dit à l'oreille: "Est-ce que tu vas faire une sœur comme ma tante?" L'idée a fait son chemin. J'ai connu le monde, j'avais un bon petit ami que j'ai dû laisser car le bon Dieu m'a parlé  plus fort." Et elle conclut, après 50 ans de vie religieuse: "Je n'ai jamais regretté mon choix."
 
A 24 ans, Claire entre chez les sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie. Sœur Claire-de-la-Croix fait carrière dans l'enseignement pendant près de 40 ans, dont 25 ans à la polyvalente Jeanne-Mance, sans un seul jour accordé à la maladie. Elle y retrouve la "société  des nations", "élèves réceptifs qui m'aimaient beaucoup. C'était réciproque." Comme son père, elle sait assaisonner ses relations d'une pointe d'humour; elle sait aussi s'exprimer avec clarté, sans ambages.

Lorsqu'elle quitte l'enseignement à 65 ans, sœur Claire exerce déjà un bénévolat depuis 20 ans comme secrétaire-comptable pour la revue Appoint; elle le poursuivra encore pendant 25 ans. Dans la Congrégation, sœur Claire apporte son aide au secrétariat de la province de Ville-Marie et est d'une grande disponibilité comme chauffeure de ses consœurs, surtout à la maison mère.

Discrète sur son expérience spirituelle, sœur Claire confie: "Le Seigneur m'a comblée. J'ai cheminé avec le Seigneur." "Dans ma vie religieuse, j'aimais la vie de prière, les Eucharisties. J'étais heureuse dans la paix du Seigneur. Mais, je n'aime pas mettre mon entourage au courant de ma vie intime avec le Seigneur: je ne veux pas passer pour une "sainte" avant le temps. Je laisse la surprise pour là-haut!"

Après quelques années à l'infirmerie, sœur Claire ouvre maintenant les yeux sur le Seigneur auquel elle a cru profondément.

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