En souvenir

Sœur Monique Ducharme

"Tu as du prix à mes yeux et je t'aime" (Is. 43, 4)

Le 8 juillet 2019, sœur Monique Ducharme,
en religion M.-Adélard-André,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 90 ans dont 69 de profession religieuse.
Née à St-Jean-de-Matha, Québec,
elle était la 7e des 14 enfants
d'Adélard Ducharme et de M.-Louise Archambault.

Monique grandit dans une famille très unie et joyeuse. Ils habitaient le village. "Nous allions à la messe presque tous les matins". Monique fréquente l'école et le couvent du village sous la direction des Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie. Elle aime l'étude et réussit bien. On profite de la belle nature montagneuse, pour de longues marches en été, pour le ski, la traîne sauvage en hiver. À  la maison, elle s'occupe peu des plus jeunes; elle aime surtout lire, étudier. Elle poursuit ses études comme pensionnaire à l'école normale de Joliette, avec les CND (Congrégation Notre-Dame). La vie religieuse l'attire. Déjà, en 3e année primaire, elle avait confié à son professeur, sœur  Paul-Marcel (Juliette Masson), son désir et depuis, "je demandais cette grâce au Seigneur à chacune de mes communions".

Monique vient d'avoir 19 ans lorsqu'elle commence son noviciat chez les SNJM. "Je suis entrée pour Jésus, avec l'intention de rester, et je voulais tout faire de mon mieux. Je me sentais bien avec lui." Tout en enseignant au cours primaire, sœur M.-Adélard-André, poursuit ses études. Munie d'une licence en pédagogie elle enseigne aux écoles normales de Disraéli et de St-Lambert. Après une spécialisation en Sciences religieuses et en pastorale, elle est nommée animatrice en pastorale scolaire à Gérard-Filion, tout en résidant au Pensionnat de St-Lambert. Sœur Monique totalise 20 ans auprès des jeunes à qui elle a donné le meilleur d'elle-même.

Lorsque le père Jacques Custeau, jésuite, est nommé au Gésu pour s'occuper des groupes de prière du Renouveau charismatique, il vient chercher sœur Monique, sachant qu'elle lui fera une excellente secrétaire, capable d'animer au besoin. C'est ainsi que pendant plus de 15 ans, avec grand dévouement, attention et compétence, elle est pour le père Custeau, comme il en a témoigné: "une collaboratrice extraordinaire, qui trouvait toujours des ressources nouvelles d'énergie, de créativité, d'inventivité". Pendant ces années, sœur Monique réside au Pensionnat d'Outremont  et à la Résidence Goyer.

Dans les années '90 elle revient aux services communautaires, comme animatrice locale à Marie-Rose-Durocher, bibliothécaire à la maison mère, animatrice du groupe Jésus-Marie, réceptionniste à Ste-Émélie. Arrivée à la maison Jésus-Marie, elle garde son habitude de longs temps de prière, de marches accélérées tout en trouvant moyen de rendre service à ses consoeurs. Une fracture de la hanche doublée d'un infarctus mettent fin à ses activités décroissantes. C'est l'heure de la rencontre face à face avec son Seigneur, Celui dont la Parole a été sa nourriture inlassable: "Toute la journée j'essaie de tourner ma pensée et mon cœur sur Jésus."

Sœur Marie-Ange St-André

"Voici l'époux qui vient, allez à sa rencontre!" (Mt 25,6)

Le 11 avril 2019, sœur Marie-Ange St-Andrée,
en religion M.-Marc-André,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 97 ans dont 70 de profession religieuse.
Née à St-Roch-de-l'Achigan, Québec, elle est l'aînée
des 7 enfants de Gaspard St-André et de Germaine Lesage.

Le père de Marie-Ange, cultivateur bien installé, est secondé par une épouse très laborieuse. C'est à cette école que Marie-Ange apprend la foi et l'engagement au quotidien. Elle fréquente l'école du rang puis le pensionnat de son village, dirigé par les sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie. Elle seconde sa mère dans les travaux domestiques et participe aux soins de ses frères et sœurs. Tous les soirs on s'agenouille pour la grande prière, la récitation du chapelet, la neuvaine en cours... Comme la croix du chemin est érigée devant la maison, la famille voit à son entretien et invite le voisinage à venir y prier.

Détentrice du brevet requis, Marie-Ange enseigne  à une école rurale aux classes multiples. Elle confie: "Je savais que j'entrerais un jour chez les SNJM. Mère Marie-Rose était très présente chez-nous" (culte de la fondatrice de cette communauté).  Elle a 25 ans lorsqu'elle quitte le foyer pour entrer chez les SNJM. Sa sœur Laurentia écrit:
"Nous perdions un cordon bleu, une couturière, une tricoteuse…, en un mot les travaux à l'aiguille n'avaient pas de secret pour elle. S'il s'agissait de composer une lettre, tu étais encore là. Ton départ laissait un grand vide."

Une fois le noviciat terminé, sœur Marc-André, enseigne dans différentes écoles, aux niveaux primaire et secondaire et à l'école normale. Elle assume aussi la direction dans deux écoles primaires: Saint-Jean-Eudes et Laflèche. Trente-huit ans ont passé auprès des jeunes quand elle est nommée secrétaire provinciale, puis supérieure locale au collège Durocher. En 1990, elle ajoute à sa tâche le secrétariat de la nouvelle Fondation Eulalie-Durocher à Saint-Lambert. Son ouverture, son français impeccable sont hautement appréciés. Présente aux besoins du milieu, elle s'engage aussi dans la pastorale et la chorale paroissiale. Elle sert pendant 10 ans comme responsable communautaire auprès des sœurs de l'infirmerie à la maison mère.

Sœur Marie-Ange témoigne: "J'ai toujours connu de belles nominations, d'abord favorisée par de bonnes études spécialisées et personnelles, j'avais du bonheur à travailler. Je pense que le succès m'était facile. Une relance pour moi a certainement été l'entrée au couvent de ma sœur Laurentia. Ce geste généreux de sa part m'a encouragée et aussi la vocation à la prêtrise de mon frère Marc."

En 2009, sœur Marie-Ange arrive à la maison Jésus-Marie où elle rend des services divers. Progressivement, à l'infirmerie, elle reçoit les soins que son âge requiert et donne son temps au ministère de la prière. Elle aime redire: "Ô Père, je suis ton enfant".

À 97 ans, elle voit venir le temps de la grande rencontre et peut dire dans ses derniers jours: "Je me sens mourir". Sœur Marie-Ange était prête!

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