Sr Claudette Bastien a représenté le Canada à une rencontre sur les migrants et réfugiés au Vatican

Le travail effectué par des organismes canadiens tels que le CATHII pour lutter contre la traite humaine a suscité beaucoup d’intérêt auprès de la cinquantaine de participants à la rencontre internationale du Dicastère pour le service du développement humain intégral – section Migrants & Réfugiés, tenue à Rome en juillet dernier.  Cette présentation faite par Sr Claudette Bastien, déléguée officielle du Conseil des évêques du Canada, a eu le mérite d’apporter un éclairage sur des actions concrètes pour s’attaquer aux causes nombreuses de ce phénomène mondial.

Une présentation qui a été remarquée d’autant plus que la presque totalité des autres interventions étaient davantage orientées vers l’éthique, la morale et la spiritualité. Curieusement, la seule autre intervention dans la même veine, provenait également d’une autre religieuse, Sr Colleen Jackons, rsc, membre de l’ACRATH (Australian Catholic Religious Against Trafficking in Humans).  Cette dernière représentait elle aussi, les évêques de son pays, l’Australie.


Une problématique odieuse

Sur les 48 personnes participantes dont 29 personnes invitées, on dénombrait quatre femmes, dont deux religieuses. L’ensemble des présentations, d’une durée de sept minutes chacune, a permis de faire le point sur la situation actuelle de ce phénomène mondial intolérable pour alimenter la réflexion et la rédaction d’un document directeur à l’attention de toute l’Église catholique et de la société civile.

Ce document, attendu en septembre 2018, devrait contenir des nouvelles lignes directrices et recommandations pour faire face aux défis liés aux personnes migrantes et réfugiées et à la traite humaine. « L’objectif est d’améliorer les lois civiles, de former les juges et les policiers et de poursuivre le travail de sensibilisation du public sur cette problématique qui sévit dans tous nos milieux de vie, y compris chez nous, à Montréal, Toronto, Vancouver, sans oublier de nombreuses autres villes plus petites », précise Sr Claudette Bastien, snjm.


Des rencontres significatives

Après sa participation à la rencontre de Talitha Kum1 l’an dernier, la présence de sœur Claudette à ce forum, dont l’instigation première revient au pape François2, s’est révélée une expérience enrichissante à plus d’un titre. « Outre le contenu des présentations, il était intéressant de pouvoir faire des liens entre les réalités de chacun des pays et d’identifier les sources des problèmes. C’était particulièrement fascinant de constater les similitudes avec les données de l’organisme ACRATH en Australie, qui s’apparente au CATHII, au Québec. »

 « J’ai aussi été particulièrement touchée par les échanges avec un réfugié congolais, ancien agent frontalier qui a dû fuir son pays en laissant son fils en Afrique. » Difficile en effet de ne pas réaliser tout le drame humain vécu par cet homme qui a été refoulé, déporté dans plusieurs pays et torturé, avant de pouvoir finalement s’installer dans un pays européen. « Ce témoignage et ceux de bien d’autres nous font réaliser toute la souffrance humaine qui se cache sous l’expression « personnes migrantes et réfugiées », rappelle avec justesse cette religieuse, engagée depuis longtemps au sein du comité Justice et Paix des Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie (SNJM).

Cette dernière a une autre bonne raison de se souvenir de son passage à Rome en juillet 2018. En effet, elle a eu la chance de serrer la main du pape François lors d’une célébration spéciale en marge du forum, afin de commémorer le 5e anniversaire du naufrage tout près de l’île italienne Lampedusa. Quelque 200 personnes, dont la majorité concernée par ce drame, étaient présentes pour assister à ce moment unique qui démontre, encore une fois, la sensibilité du pape face à cette question toujours aussi brûlante d’actualité.

Soulignons en terminant que le Conseil des évêques du Canada a demandé à l’organisme CATHII (Comité d’action contre la traite humaine interne et internationale) de les représenter à cette rencontre du Dicastère. Les évêques canadiens ont considéré que l’organisme était le mieux placé pour apporter une contribution significative au débat. Le CATHII a par la suite désigné Sr Claudette Bastien, snjm, une des membres fondatrices de l’organisme, pour assumer ce rôle de représentante officielle.

Pour lire le message de Sr Claudette Bastien, téléchargez le fichier PDF disponibile ci-dessous.

1Lien vers l’article sur Talitha Kum

2La section Migrants & Réfugiés du Dicastère pour le service du développement humain intégral a été inaugurée le 1er janvier 2017. Elle relève directement de l’autorité du pape François. Parmi ses principales activités, on souligne l’assistance aux Églises locales afin d’apporter une réponse pastorale pertinente et efficace aux problèmes reliés aux migrants, aux réfugiés et aux victimes de la traite. Dans les initiatives, on retrouve la production d’un document 20 points d’action pastorale sur la question des réfugiés et migrants, une codification de renseignements sur les questions migratoires et la production d’un document référence en 2018.