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Sainte-Martine rend hommage aux sœurs SNJM

Plus de 600 personnes ont participé aux activités soulignant le départ définitif de la congrégation des sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie (SNJM) de la municipalité de Sainte-Martine, dans le diocèse de Valleyfield. « La paroisse perd l’un de ses plus beaux fleurons, il est normal de venir exprimer toute notre gratitude même si nous regrettons leur décision », ont souligné de nombreux paroissiens émus.

La soixantaine de sœurs présentes, dont les 12 résidantes de la maison à Sainte-Martine, ont été surprises par l’ampleur de la célébration organisée par Micheline Renaud, présidente du Conseil paroissial de pastorale (CPP) et par les marques de gratitude exprimées tout au long de cette journée de grande fraternité.

La très forte participation de la population illustrait bien le sentiment collectif généralisé. « Les anciennes élèves et les paroissiens reconnaissent tout le travail accompli par les sœurs au cours des 115 dernières années de leur présence à nos côtés », de mentionner Madame Renaud qui ajoute « ils regrettent la décision de la Congrégation bien qu’ils la comprennent. Ils tenaient à leur dire merci, à leur façon.»

Malgré les regrets et l’émotion à fleur de peau, tous les participants ont contribué à faire de cette journée un événement heureux, empreint de fraternité et d’espoir.

« La population de Sainte-Martine et des environs nous a démontré que l’esprit d’entraide et de solidarité de notre fondatrice Eulalie Durocher est bel et bien ancré dans les mœurs d’ici. Nous apprécions l’attitude compréhensive de cette belle communauté solidaire avec qui nous avons partagé tant de bons moments », mentionne la responsable de la maison des SNJM à Sainte-Martine, S. Marthe Carmel.

Des propos corroborés par S. Beverley Wattling, membre de l’Équipe provinciale SNJM du Québec qui s’est dite confiante que « l’esprit de Mère Marie-Rose (Eulalie Durocher) et les valeurs transmises aux élèves se perpétuent dans le futur. »

La célébration présidée par Mgr Luc Cyr, évêque du diocèse de Valleyfield a rappelé l’importance des actions de la Congrégation dans la région et canalisé les messages d’amour. La contribution de la municipalité de Sainte-Martine et de certains commerçants ont permis la réalisation de cette journée mémorable.

Outre la présence de plusieurs paroissiens et d’anciennes élèves, quelques organisations, dont la maison des jeunes L’Entracte, ont tenu à exprimer publiquement leur gratitude.

La Congrégation a débuté ses activités à Sainte-Martine en 1896 avec l’établissement d’un couvent pour l’enseignement et l’éducation chrétienne (pensionnaires et externes). Outre les cours primaire et secondaire, l’établissement a offert par la suite, le brevet d’enseignement. Les sœurs ont mis en place en 1919, une École ménagère avec stages qui a été affiliée un peu plus tard à l’Université de Montréal.

Après le changement dans le système d’éducation, les sœurs réorientent leurs actions en s’impliquant de multiples façons dans la communauté de Sainte-Martine. Elles ont ainsi contribué à l’essor de certains organismes, participé activement à la vie des paroisses de la région et elles se sont engagées dans certaines activités et/ou y ont collaboré activement.

Les SNJM et leurs Associés-es œuvrent aujourd’hui en éducation, en justice sociale, au développement de la personne, à la promotion des arts. Elles s’impliquent dans des activités pastorales et des organismes à caractère international.

Leur maison centrale, appelée Maison de la Congrégation, est située sur la rue Saint-Charles, à Longueuil, à proximité de la cathédrale Saint-Antoine-de-Padoue. Les personnes qui souhaiteraient rester en contact avec les SNJM du Québec peuvent s’adresser au 450 672-5461 ou communiquer par courriel à communications@snjm.qc.ca

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